Benelli Leoncino

Historia de las motocicletas Benelli

Relato histórico sobre la firma italiana Benelli, origen, logros, innovaciones, y adquisición de la marca por Qianjiang.

Benelli es un fabricante de motocicletas fundado en 1911, en Pesaro, Italia. Teresa Benelli invirtió todo su capital para que sus seis hijos pudieran tener su propio negocio.

Al principio, la empresa se llamaba Benelli Garaje y se dedicaba a la reparación de automóviles y motocicletas, además producían los repuestos necesarios para las reparaciones.

Antonio Benelli compitiendo en 1927
Antonio Benelli compitiendo en 1927

En 1920 Giuseppe, Giovanni, Francesco, Filippo, Domenico y Antonio Benelli fabricaron su primer motor casero de dos tiempos, tenía 75cc y un cilindro. El mismo fue adaptado al cuadro de una bicicleta.

En 1921, la firma construyó su primera motocicleta de 98cc. Dos años más tarde Benelli se interesó en las competencias de motocicletas, por lo que Antonio Benelli decidió participar conduciendo una versión deportiva del primer modelo fabricado por la compañía.

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Benelli logró ganar el campeonato italiano en 1927, 1928, 1930, y 1931. En 1932 Antonio murió trágicamente en un accidente de tránsito. En 1939 fabricó una moto de carreras con motor de cuatro cilindros y 250cc.

En 1949 Giuseppe Benelli renunció y fundó Motobi. En 1951 se lanzó al mercado los modelos Leoncino de 98cc y 125cc disponibles en dos y cuatro tiempos. En 1962 Benelli adquirió Motobi, por lo que fue capaz de producir alrededor de 300 motocicletas, además contar con un total de 550 empleados.

Benelli Leoncino
Benelli Leoncino de 1951

En 1969 lanzó al mercado el modelo Tornado 650 de 57 hp, 7.400 rpm, y una velocidad máxima de 188 km/h. Esta motocicleta fue vendida principalmente en el Reino Unido y Estados Unidos. En 1972 paso a llamarse Benelli Tornado 650 S y fue descontinuada en 1974.

Benelli Tornado 650 S del año 1972
Benelli Tornado 650 S del año 1972

Benelli pasó un mal momento al igual que el resto de los fabricantes europeos de motocicletas, cuando las firmas japonesas entraron en el mercado europeo. A pesar de que estaba vendiendo muchos modelos en el mercado americano, Benelli detuvo la producción a finales de la década de 1970. Esto duró unos años, hasta que Giancarlo Selci decidió revivir a la compañía, sin embargo las cosas no salieron como Selci quería.

Benelli tuvo que esperar hasta 1995 para encontrar a alguien capaz de revivir la marca. Esta persona fue Andrea Merloni, que ayudó a desarrollar en el año 2002 la motocicleta Tornado 900 Tre, un modelo deportivo. Actualmente el fabricante italiano forma parte del grupo chino Qianjiang.

Tornado 900 Tre del año 2002
Tornado 900 Tre del año 2002

Resumen histórico de los hitos del fabricante:

  • 1911: Es fundada Benelli.
  • 1920: Los hermanos Benelli fabrican su primer motor de dos tiempos.
  • 1921: La marca desarrolla su primera motocicleta de 98cc.
  • 1927 a 1931: Antonio Benelli gana los campeonatos italianos en una versión deportiva del primer modelo fabricado por la firma.
  • 1939: Es lanzada al mercado una moto de carreras de 250cc.
  • 1949: Guiseppe abandona la compañía y funda Motobi.
  • 1951: Se lanza al mercado los modelos Leoncino de 98cc y 125cc.
  • 1962: Benelli adquiere Motobi.
  • 1969: Es develado al público el modelo Tornado 650.
  • 1974: Es descontinuada la serie Tornado 650.
  • 2002: Se lanza al mercado la motocicleta Tornado 900 Tre desarrollada por Andrea Merloni.

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Por Anibal Zorrilla

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