BS 490 de 1913

Historia de las motocicletas Norton

Origen de la marca británica, logros competitivos, modelos producidos con el paso del tiempo, festejo del centenario de la firma, y mudanza de la planta productora principal.

Norton Motorcycles nació en el año 1898 en Gran Bretaña, sin embargo James Lansdowne Norton fundó oficialmente la firma en 1901 y comenzó a producir sus productos en 1902 utilizando motores franceses y suizos. Para el año 1907 Rem Fowler ganó la competencia Isle of Man TT conduciendo una Norton con motor de dos cilindros.

Foto de Rem Fowler y la motocicleta Norton del año 1907
Foto de Rem Fowler y la motocicleta Norton del año 1907

En 1908 la compañía construyó su primer motor de un cilindro. El logo de la firma apareció por primera vez en sus catálogos en el año 1914 y dos años más tarde se lo colocó en el tanque de gasolina de cada motocicleta Norton.

Logotipo de Norton
Logotipo de Norton

Sin embargo, para el año 1913 la compañía estaba experimentando problemas técnicos, por lo que contrató a Bob Shelley que junto a Dan O’Donovan desarrollaron la primera motocicleta de la firma dedicada únicamente a las competencias, el modelo BS 490.

BS 490 de 1913
BS 490 de 1913

En 1924 fue producida la motocicleta denominada Model 18 de 500cc. En 1925 James Norton murió con 56 años de edad. En 1927 se lanzó al mercado la Norton CS1.

Norton de 500cc  Model 18 fabricado en el año 1924
Norton de 500cc Model 18 fabricado en el año 1924

Para mediados de la década de 1930 el fabricante británico estaba produciendo 4.000 motos anualmente. Antes de iniciar la Segunda Guerra Mundial la producción se aceleró, por lo que Norton logró construir 100.000 motocicletas en total.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial Norton volvió a dedicarse a producir motos para los civiles. En 1949 la firma introdujo el Model 7 de 500cc, también conocido como Norton Dominator, producido por Bert Hopwood. Tres años después fue creado el modelo Norton Dominator 88.

Model 7 del año 1949
Model 7 del año 1949

En 1953 AMC, también conocida como Associated Motor Cycles Ltd adquirió Norton Motorcycles. Tres años más tarde fueron producidas las motos Model 77 y Model 99. En 1962 salieron a la venta los modelos Norton Dominator 650 SS y Norton Atlas.

Modelo Dominator 650 SS fabricado en el año 1962
Modelo Dominator 650 SS fabricado en el año 1962

En el año 1967 nació la famosa serie de motocicletas Commando. Para el año 1969 se develó al público el modelo Norton Commando 750. Un año después sale al mercado la Norton Commando 750 Roadster.

Norton Commando 750 Roadster del año 1970
Norton Commando 750 Roadster del año 1970

Durante los años 70 la firma fabricó más de 500.000 motos. La serie Commando tuvo gran éxito hasta el año 1976 que fue descontinuada debido a que había superada por las motos de Triumph y algunos fabricantes japoneses.

En la década de 1980 Norton experimentó serios problemas económicos y los derechos de la compañía tuvieron que ser divididos entre varias compañías y países. Norton fue relanzada en Lichfield en el año 1988 y un año más tarde Steve Spray ganó el British Superbike Championship.

En 1998 se produjo la Norton Supermono C 652 SM International de 652cc para conmemorar el centenario del nacimiento de la marca.

Norton C 652 SM International de 1998
Norton C 652 SM International de 1998

En el año 2008 La firma mudó su sede principal al Donington Park en Inglatera. En Abril del año 2010 la marca produjo 200 unidades de la versión limitada Norton Commando 961 de 961cc. Ese mismo año también se desarrolló el modelo Commando 961SE. Durante el año 2014 salieron al mercado los modelos Norton Commando 961SF, Norton Commando 961 Cafe Racer, y Norton Commando 961 Sport.

Commando 961 Cafe Racer del año 2014
Commando 961 Cafe Racer del año 2014

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Por Anibal Zorrilla

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